身為Roon Nucleus的經銷商,我們是偏向電腦硬體與軟體面向來看待的一方。也因此我們的開箱概念,可能會有別於其他開箱文,也就不再贅述音質表現…等等。就讓我們帶領各位看倌用不同角度,來了解 Roon Nucleus 到底是怎麼樣的硬體,為什麼一台基於 NUC 開發的設備,能夠提升豐富的音樂體驗。

簡介影片

首先,由於本文較適合進階玩家閱讀。

因此如果您還不是很瞭解Roon的運作方式,或是您想要瞭解 Roon 的相關操作基礎。
我們將會在此處放上最新版本的 Roon 簡介影片,供您預先閱覽。

Roon 是什麼?
Roon 是如何運作的

外觀

這邊說明一下,本工作室擁有的展示機版本為 Ver.B。是屬於第二代外觀版本。

相較前代版本,雖然 Ver.B 仍然採用壓鑄成形,但較前代版本有所不同的是,Ver.B 採用多零件組裝方式,以中框作為本體壓鑄成型,再以CNC切削出框體,最後再鎖上左右邊的鰭狀散熱塊、以及鰭狀頂部以及底板、後面板。由於全體零件採用壓鑄成型再以CNC切削,因此組裝後會些微細縫存在,但是官方團隊利用設計上的高低落差,再加上消光黑的配色,得以打造出如一體成型般的俐落觀感,也比起前代版本更為冷冽且簡約,與音響設備擺放一起更顯得沉穩與大器。

至於剛剛提到的組裝縫隙,雖然在特定的視角上會顯得非常明顯,但不用擔心還是能夠正常發揮屏蔽效果的。

預載硬體

預載硬體的部分,我們必須先說說 Nucleus 線上白皮書 也有聲明過的內容,Nucleus 是介於 NUC 5 – 6 代之間起頭的一項計畫,目的是”以取得容易且固定格式得硬體(主機板)作為基礎”,並且要有“容易維護的特性”,可以讓使用者可以長久使用,更甚至是降低更迭換代時所造成得影響

最終於Nucleus上主機板 採用 7 代 NUC 的 i3 版本 ( Nucleus+ 則為 i7 版本),並搭配 創見 DDR4 2666 4GB RAM  ( Nucleus+ 則為 創見 DDR4 2400 8GB RAM ),以及 創見的 128 GB M.2 SSD (NVMe PCIe Gen3 x4) 作為系統硬碟。

另外,7代 NUC後續在生產上有更換過CPU,這也造成在 Nucleus+ 上有前後代的區別。
但是該兩組 CPU 於運算上以及效能上,其實差異不大。

※注意※
內部硬體規格(如 DRAM 或是 M.2 SSD)可能會因出廠日期而有所不同。

此外如右下照片(左上方)所示,Nucleus ( Ver. B ) 依然承襲了 Nucleus ( Ver. A ) 預留 2.5”SATA HDD/SSD 的位置,讓使用者能自行選配加裝,做為本機讀取的儲存空間。當然在 Roon ready 的前提以及記憶體通道以及電流影響之下,本工作室是不推薦直接加裝硬碟在Nucleus系列主機裡面,如果是採用傳統硬碟這種更是希望使用者能盡量避免。

上述就是 Nucleus / Nucleus+ 的硬體配置。
內容雖然非常的簡潔但是音質確實出眾,當然這也要歸功於軟體與系統層面上的最佳化與調校。

(本工作室的展示機,為了避免電流干擾已將預留之SATA以及供電線拔除。)
(關於內裝的硬體,會有那些影響,本文後續會講解。)

系統

系統部分,Nucleus / Nucleus+ 由原廠預載了 Nucleus OS,相較於官方額外提供的 使用者自行安裝版本 ( ROCK – Roon Optimized Core Kit ),基本上雖然同為 Roon OS 的攣生兄弟,但是由於 Nucleus 與 Nucleus+ 有固定的硬體配置,以及原廠選料,因此可以視為官方提供的一個完善的解決方案。並且在 Nucleus OS 之中能查看到,是有針對硬體的部分,進行程式碼最佳化調校的 (後續會提到) ,反觀 ROCK 屬於使用自行 DIY 的部分,因此再選擇料件上會較為自由,甚至主機板的型號或是版本都會因所在地,或是個人喜好而有所差異,所以官方並無法針對這個部分進行事前的調整。

雖然透過程式碼最佳化的部分,也能經由後天的選料搭配與調校達成;但是做為 Nucleus / Nucleus+ 的出發點,Roon Labs 團隊希望,買家不需要去煩惱這些瑣碎的事務,購入設備之後,只要接上系統與電源,立即就能享受音樂的饗宴。

Roon OS系列的最大優點,就是採用了Docker虛擬化技術執行各種程式,因此縱使遇上了系統性的大崩潰,也能夠透過簡單的幾個步驟進行重新安裝與資料還原。另外, Nucleus / Nucleus+ / ROCK,由於將 Roon Core 安裝於額外的設備 之上,相較於 PC 或是 Linux 系列的 Roon Software 來說,可以較明確的讓使用者區分 Roon 系列功能的分工,然而還是有很多使用者,常常因為這些名詞上的 Roon 前戳而搞混了各種功能 ( 在官方社群 Roon Community 也很常有老手家搞混 ),所以接下來我們將會替各位進行詳細的說明,以後就不容易搞錯。

由於以往的功能切割以及命名,造成了許多困擾,所以目前Roon Labs再次定義了幾個功能區分的名詞。
主要有 ROON CORE ( 核心 )ROON APPS ( 操控軟體  )、以及 AUDIO DEVICE ( 設備音源端 )

ROON CORE ─ 核心
簡單說就是整個Roon的核心伺服,進行核心運算,管理資料庫、Metadata資料比對、整合…等、以及包含升頻解碼在內的各種檔案播放與串流的背景處理。

ROON APPS ─ 操控軟體

總歸一句就是操控軟體,因為現在行動裝置與平板使用者較多,所以Roon Software,則被整併至ROON APPS 這個項目內了,這也是多數使用者可以實際操作以及體驗的部分,多半使用者指的Roon,其實就是這個功能分支,簡略的說其實整個ROON APPS是擁有強大的歌曲與歌手顯示UI介面,並且包含了播放控制的一套軟體,並且含括了全平台。

比較特殊的是,如果今天使用者是使用桌上電腦或是蘋果電腦…等,進行官網的軟體下載安裝,通常會得到一份完整版的ROON Software的安裝檔(包),這裡面其實就包含了 Roon core 以及 Roon Apps ,通常預設安裝都是僅安裝 Roon apps 的操控介面部分,那因為大多數使用者,並沒有額外擁有 Nucleus 又或是 ROCK ,再加上”大眾習慣性”,會一直按”下一步”進行安裝,所以很容易沒有注意到,其實在安裝同時也一併安裝了 Roon Core 的部分,導致很多人誤以為 Roon Software 就是 Roon 這套軟體的總成。

到目前為止,我相信還是很多人看的霧煞煞,我們 更簡約的來說,其實 Roon Core 就是一套「 伺服器套件 」,Roon Apps則是能夠操控伺服器套件的一套「 UI介面軟體 」,這樣說是不是就能夠非常容易理解了呢?

AUDIO DEVICE ─ 設備音源端

這邊其實指的就是使用者自己所使用的串流或是音樂播放設備的擴大機、綜合擴大機…等等。只要是能支援 Roon Ready或是USB輸入,更或是HDMI輸入…等。

系統最佳化

Roon OS 又是一個怎麼樣的系統,其實這邊指就是 Nucleus OS 以及 ROCK ( Roon Optimized Core Kit )。
在許多的音響體驗與經驗上,我們知道純粹且乾淨的系統,能讓運作音樂伺服器的設備,能夠更單純的提供最佳的音樂體驗,減少設備在控制上或是運作上無謂的時序或是電源干擾…等。

Roon Core 是裝在電腦上得一套伺服器套件,非常容易受到 Windows 或 其他作業系統 在運作上的干涉, Roon OS 則是僅為了運作 Roon Core 這套核心伺服器套件,經過最佳化的一套 Linux 系列作業系統。所以在安裝過 Roon OS 的 Nucleus 或是 ROCK 設備上,得透過有安裝 Roon Apps 的電腦、智慧型手機或平板,來進行UI介面軟體上的操作;也因此不會造成UI介面與伺服器、系統共吃記憶體,導致播放中斷或是瞬斷…等情況的產生。

有別於 ROCK , Nucleus 在系統( Roon OS )上到底做什麼最佳化?

到目前為止,應該都已經充分得瞭解到 Roon 的 軟硬體構造,以及整體分工項目。然而在 Roon OS 系統的運作上,其實有別於一般使用者所安裝的 Roon Software ( 含 Roon Apps 與 Roon Core );在此必須透過官方白皮書所提供的資料進行說明。

在 Roon OS 的系統上,其實針對功能也進行了許多區塊的分割。尤其 在磁區運作方面,Roon OS 考量的非常的透徹且精簡,將磁區與功能分割成了 application partition、 Data partition、Boot partition 主要的三大區塊。 

1. application partition
包含約2GB容量的Roon Software,經由Roon的更新系統管理。

2. Data partition
包含 資料庫、專輯與歌手資料(Artwork)、系統設定、暫存檔…等,來進行執行與管理Roon Apps所需要的檔案。
約佔:硬碟剩餘空間將全部切給這個區塊

3. Boot partition
此區為唯獨區塊,約占2GB容量,並交由RoonOS更新系統進行管理。另外還設有Linux系統核心,初始化虛擬硬碟,系統映像檔。

上述三個區塊之中, Boot partition 會配置採用 Squashfs ( Squashfs是一套供Linux核心使用的GPL開源唯讀壓縮檔案系統 ) 系統映像檔,如上圖所示其會在完成開機時將系統檔案匯入RAM進行背景運作 ,簡略的來說就是以 VM ( Docker )的方式執行整個檔案系統。這種配置也意味著,縱使今天遭遇軟體上的錯誤導致系統崩潰或是資料毀損,也能迅速從 Boot partition 重新讀取系統檔或是更新檔,並進行包含重新開機在內的各種系統修復或是更新…等動作,且不用擔心病毒入侵或是木馬攻擊。

另外有別於 ROCK 的部分,ROCK 需要使用者自行安裝 Code 至 Codecs 資料夾 (此資料夾歸類在 Data partition ,可以透過 SMB 2.1 的方式進行區域網路存取,因此如果有系統重新安裝,皆要重新安裝 Code,才能正常啟用 Roon OS 的 Roon Software )。而 Nucleus 則是會內建在 application partition 的 Software 專用資料夾中,因此不受系統重新安裝的影響。此外,Nucleus內建的Code,是有專為 Roon OS 進行極致瘦身且最佳化的專用版本,而非官方提供的大眾下載版本。

至於我們前面有提到的,針對 Nucleus 專用 NUC 進行程式碼最佳化,我們可以在 application partition 的 Roon software內部查看到 ( 如上圖 ) 針對 CPU 進行最佳化的程式碼…等證明。 綜上所述,Nucleus / Nucleus+ 是經過 Roon 官方團隊 Roon Labs 針對各種需求與各種環境,進而調校與規劃的一套軟硬體設備的解決方案,購入後只要插上電源,就可以立即的享受音樂體驗。

硬體最佳化

由於 Roon Labs 團隊 也深知,許多玩家會有部分的需求追加,因此在硬體效能的方面,Nucleus系列一直都是只預插一條DRAM 給使用者。主要原因,是因 Roon OS 系列設備上作為 Roon的基礎運作 ,實際上 4GB 的DRAM 即可滿足運作條件,多數操控UI介面時,所指的記憶體釋放,重制記憶體…等等,全部指的都是運作 Roon Apps ( 遙控 ) 的設備的內建記憶體,例如電腦、智慧型手機或是平板…等等。

因此在 Roon OS設備上最大的好處,當然也包含在操作Roon的軟體介面時,並不會去大量的動用到我們 NUC 設備基底上的DRAM 容量,一方面是利於 Roon OS 的運算,也減少 DRAM 進行數據交換可能會發生的通道滿載卡頓現象;那如果真要說到 Nucleus 上唯一的缺點,也就是只供給使用者單條記憶體這一點;由於 NUC 的 DRAM插槽,是在同一基座之上,因此我們還是會建議我們的顧客或是使用者,在購買 Nucleus 的當下,盡量一起購買同款 DRAM,回程後開機前插滿以避免成為天線受到干擾。

然而由於出場日期與購入日期的差異 ( 如下圖左 ),縱使買了一條同樣規格的 DRAM 回來,有絕大多數的可能,會是新加購得 DRAM 上的顆粒 與 設備預載 不同批的情況發生,更嚴重甚至有可能連焊線路徑都不太一樣,這種時候如果還是強制插上使用就很有可能會造成聲音混濁,音色跑掉的情況,因此我們工作室的建議,最好還是一次就將兩個插槽全部更換。

另外由於Nucleus 採用7代NUC,實際上能使用的DRAM,最高時脈其實只到 DDR4 – 2133 1.2V ,但因為各大廠商多數皆已停產,所以就像官方預設的配置,也有可能是內建 DDR4 – 2666 甚至 DDR4- 3200的情況產生。

關於 Nucleus 採用之 NUC主機板資訊可以再下方列表查詢。

Intel® NUC 主機板 NUC7i3DNBE
Intel® NUC 主機板 NUC7i7DNBE

進階內裝選配與調整

剛剛我們說到,DRAM插槽以及DRAM顆粒的問題,如果有玩過ROCK的玩家,應該會很清楚我們接下來要談論的內容,那就是原廠附上的記憶體品質到底如何;由於在HTPC的市場,我們就可以知道 記憶體顆粒 以及 時脈 、 反應速率 的數據上,都會 對聲音有所影響 ,影響有可能 振福 、 瞬態 、 音色 、 音域 甚至是 泛音的多寡。經過我們多重的測試,原廠的選料應該是比較偏向可以穩定出貨為基準。 因此需要將聲音表現,推得更極致的玩家,建議可以自行測試選購並更換記憶體為優先考量。針對記憶體選料,這邊稍微透漏一下,並不是 時脈越高 或是 CL值越低 表現就越好,這個部分如果有興趣的使用者,可以測試搭配看看。

最後我們稍微提一下,大家一直很想確認的部分, Nucleus 在 NUC 的 BIOS 上,到底有沒有做特殊的調整,經過我們的完整調查和確認,誠如官方所說全部都是預設。因為可以調整的部分,Nucleus 皆已經透過內部 Roon Software 的 外掛套件 …等等,進行諸多的調整,畢竟要穩定出貨需要統一的預先設定,且不受硬體零件的些微變更而干擾。

那大家一定會問,畢竟官方是採軟體方式調整,那DIY時透過硬體調整是不會會更好;由於7代的NUC可以調整的部分還蠻多的,這個部分就留給大家去測試了! 

這邊小編我稍微透露一下,本工作室使用的 Nuclues 展示機是有經過調整的。
而我們工作室販售的 ROCK 專用 NUC+ 也是有經過調整的。

 

總結

作為一套軟硬體兼備完善的設備Nucleus 是一套很好的音響串流與播放的解決方案

如果您想要無憂無慮直上最佳方案,我們非常推薦購入 Nucleus 以及 Nucleus+ 的。
不僅僅是便利,更可以說是一個 Roon 最佳完整體驗方案。
※注意※
優惠活動 ─
目前只要購買 Nucleus 或是 Nucleus+ ,就贈送 “一年”的 “軟體免費使用授權兌換碼”。

但如果您較常DIY且常進行各種調整與線條更換…等,那還蠻推薦自行購入 NUC 進行 ROCK 安裝與調整。
那如果因為諸多考量且不太懂如何調整 ROCK 設備,那我們會推薦本工作室調教的 ROCK 專用 NUC+ 設備。